Старое городское кладбище в Лебедяни существует давно. Оно появилось на специально отведенном месте на городском выгоне за Городянкой и было освящено в 1773 году. Спустя два года здесь была открыта церковь Преображения Господня, «перенесенная» из упразднённого Лебедянского девичьего Преображенского монастыря. Здесь, видимо, имелась в виду утварь и иконостас старого храма. Сама же каменная Преображенская церковь была построена на средства именитого гражданина 2-ой гильдии купца Ивана Ефимовича Игумнова – родоначальника известной лебедянской купеческой династии. Мало кому известно, но Иван Ефимович был ещё и художником, писал масляными красками иконы и картины. В кладбищенской церкви, строителем и старостой которой был Иван Ефимович, были образа его работы. Его прах покоится здесь же под надгробием из чёрного мрамора. Позднее, с привлечением пожертвований, территорию кладбища окружили сплошной краснокирпичной оградой с тремя воротами. Теперь уже другой Игумнов — Николай Иванович (правнук Ивана Ефимовича) в 1859 году пожертвовал на устройство кладбищенской ограды тысячу рублей своих личных средств.

Со временем в округе стали образовываться улицы, и та ближайшая, что вилась по соседним оврагам на юго-восток от кладбища, получила название Кладбищенской. То ли из-за того, что улица была окраинной, то ли потому что в своём имени не несла никакой политической или сословной окраски, она долгое время так и называлась. И лишь в начале 1960-х, когда в городе поднялась очередная волна переименований, и появился подходящий повод — первый запуск человека в космос – улица была переименована. «Учитывая пожелания жителей Кладбищенской улицы», исполком горсовета уже в апреле 1961 года переименовал улицу Кладбищенскую в улицу имени Ю.А. Гагарина.

Валерий Акимов
член Липецкого областного краеведческого общества